Pariwisata Sepi karena Virus Corona, Ribuan Gajah Thailand Terancam Kelaparan

Pariwisata Sepi karena Virus Corona, Ribuan Gajah Thailand Terancam Kelaparan
DUNIA | 1 April 2020 17:07 Reporter : Iqbal Fadil

Merdeka.com - Lebih dari 1.000 gajah terancam kelaparan di Thailand karena dampak wabah virus corona. Penyebabnya, tidak ada satupun wisatawan yang datang dan pengelola kesulitan mendapatkan uang untuk membeli makanan bagi 4.000 gajah peliharaan yang selama ini menjadi atraksi wisata di Thailand.

Padahal, tiap gajah membutuhkan makan hingga 200 kg setiap harinya. Lek Chailert, pendiri Save Elephant Foundation, mengatakan kemungkinan besar gajah-gajah itu akan mati kelaparan jika dibiarkan.

"Jika tidak ada dukungan untuk menjaga mereka tetap aman, gajah-gajah ini, yang beberapa di antaranya sedang hamil, akan mati kelaparan atau mungkin dibawa ke jalan untuk mengemis," ujarnya kepada BBC, seperti dikutip Rabu (1/4).

Sebagai alternatif, beberapa gajah mungkin dijual ke kebun binatang atau dikembalikan ke bisnis penebangan liar, yang secara resmi melarang penggunaan gajah pada tahun 1989.

"Ini prospek yang sangat suram kecuali beberapa bantuan keuangan diterima segera," tambah Lek Chailert.

Pada kondisi normal, memenuhi kebutuhan makanan gajah-gajah ini merupakan tantangan, apalagi di saat ini musim kemarau, yang membuat situasinya menjadi lebih ekstrem.

1 dari 1 halaman

Kerri McCrea, yang mengelola Suaka Gajah Kindred Spirit di Mae Chaem, di utara Thailand, mengatakan penduduk desa yang tinggal di dekatnya telah membawa sekitar 70 gajah kembali ke daerahnya karena mereka tidak lagi menerima uang dari pariwisata.

"Memberi makan gajah adalah prioritas tetapi masalahnya adalah tidak ada hutan yang tersisa untuk memberi makan mereka," jelasnya.

McCrae, yang berasal dari Irlandia Utara dan juga merupakan salah satu pendiri cagar alam, harus berkendara hingga tiga jam sehari untuk menemukan cukup rumput dan batang jagung untuk memberi makan lima gajah dalam perawatannya.

Dia mengatakan pengasuh gajah lokal terpaksa melakukan hal yang sama.

Negara itu, yang biasanya mengandalkan pariwisata untuk sebagian besar pertumbuhan ekonominya, terpaksa menutup perbatasannya dengan semua turis dan sebagian besar negara itu tertutup.

Gajah yang bahagia, kata Kerri McCrae, biasanya mengayunkan ekornya atau mengepakkan telinganya atau bahkan mandi debu agar tetap dingin. Tapi gajah menjadi depresi ketika mereka lapar, dan tidak ada perilaku bahagia yang akan ditampilkan.

"Skenario kasus terburuk adalah bahwa pemilik harus memilih antara mereka dan gajah mereka. Orang-orang di sini tidak punya banyak, tetapi mereka melakukan apa yang diperlukan untuk menjaga gajah tetap hidup untuk saat ini," kata McCrae.

Hingga awal April, jumlah konfirmasi kasus positif di Thailand tercatat sebanyak 1.771 dengan angka kematian 12 orang. (mdk/bal)

Baca juga:
Nestapa Gajah-Gajah Wisata Thailand Hidup Kelaparan
Mewahnya Isolasi Diri ala Raja Thailand Maha Vajiralongkorn, Sampai Bawa 20 Selir
Secuil Doa di Masker Plastik Buatan Biksu Buddha Thailand
Aksi Militer di Sejumlah Negara Ikut Perangi Corona
Nestapa Ratusan Monyet di Thailand Kelaparan karena Turis Sepi
Thailand Bikin Robot 'Ninja' Pendeteksi Pasien Terjangkit Covid-19

Ingatlah untuk menjaga komentar tetap hormat dan mengikuti pedoman komunitas kami