Tidur Bisa Menjadi Kunci untuk Mengakhiri Pandemi

Tidur Bisa Menjadi Kunci untuk Mengakhiri Pandemi
DUNIA | 6 Januari 2021 07:08 Reporter : Hari Ariyanti

Merdeka.com - Virus corona yang baru ditemukan menewaskan hanya beberapa puluh orang ketika Feixiong Cheng mulai mencari pengobatan. Dia tahu waktu sangat penting: Cheng, seorang analis data di Klinik Cleveland, melihat virus corona serupa menghantam China dan Arab Saudi sebelumnya, membuat ribuan orang sakit dan mengguncang ekonomi global. Jadi, pada Januari, labnya menggunakan kecerdasan buatan untuk mencari petunjuk tersembunyi dalam struktur virus untuk memprediksi bagaimana virus itu menyerang sel manusia, dan apa yang mungkin menghentikannya. Satu pengamatan menonjol: Virus itu berpotensi diblokir oleh melatonin.

Melatonin, yang paling dikenal sebagai hormon tidur, bukanlah faktor yang penting dalam menghentikan pandemi. Perannya yang paling akrab adalah dalam pengaturan ritme sirkadian. Setiap malam, saat mulai gelap, ia menyembur keluar dari kelenjar pineal otak kita dan masuk ke dalam darah kita, mendorong kita untuk tidur. Cheng menganggap temuan itu sebagai keingintahuan. Sebagaimana disampaikan kepada staf penulis The Atlantic, James Hamblin.

Namun, setelah dia mempublikasikan penelitiannya, Cheng mendengar dari para ilmuwan di seluruh dunia yang memperkirakan mungkin ada sesuatu di dalamnya. Mereka mencatat, selain efek terkenal melatonin pada tidur, juga berperan dalam mengkalibrasi sistem kekebalan. Pada dasarnya, ini bertindak sebagai moderator untuk membantu menjaga respons perlindungan diri kita agar tidak rusak — yang kebetulan menjadi masalah dasar yang dapat dengan cepat mengubah kasus ringan Covid-19 menjadi skenario yang mengancam jiwa.

Cheng memutuskan untuk menggali lebih dalam. Selama berbulan-bulan, dia dan koleganya mengumpulkan data dari ribuan pasien yang dirawat di pusat medisnya. Dalam hasil yang dipublikasikan bulan lalu, melatonin semakin menonjol. Orang dengan hormon ini memiliki peluang yang jauh lebih rendah terinfeksi Covid-19.

Peneliti lain memperhatikan pola serupa. Delapan uji klinis saat ini sedang berlangsung, di seluruh dunia, untuk melihat apakah korelasi melatonin ini terbukti. Jika melatonin benar-benar terbukti membantu, melatonin akan menjadi obat termurah dan paling mudah diakses untuk melawan Covid-19. Tidak seperti obat eksperimental seperti remdesivir dan campuran antibodi, melatonin tersedia secara luas di Amerika Serikat sebagai suplemen makanan yang dijual bebas. Orang bisa langsung mulai meminumnya.

Namun Cheng menekankan bahwa dia tidak merekomendasikan hal itu. Seperti zat apa pun yang mampu memperlambat sistem saraf pusat, melatonin bukanlah tambahan yang remeh untuk kimiawi tubuh. Manfaat nyata bagi pasien Covid-19 bisa jadi merupakan korelasi palsu. Cheng dan yang lainnya mengatakan masalah sebenarnya mungkin bukan melatonin sama sekali, tetapi fungsi yang paling terkenal yaitu: tidur.

Faktanya, beberapa misteri tentang cara kerja Covid-19 juga dikaitkan dengan pertanyaan bagaimana penyakit memengaruhi tidur kita, dan bagaimana tidur kita memengaruhi penyakit. Virus mampu mengubah proses rumit di dalam sistem saraf kita, dalam banyak kasus dengan cara yang tidak terduga, terkadang menimbulkan gejala jangka panjang.

Baca Selanjutnya: Covid-Somnia...

Halaman

(mdk/pan)

Ingatlah untuk menjaga komentar tetap hormat dan mengikuti pedoman komunitas kami